Lasse Holm

Lasse Holm fortæller om sig selv:

Jeg er født i Aarhus 1968 og uddannet grafisk designer fra Grafisk Højskole i København. Min far var folkeskolelærer med en levende interesse for historie. Gennem ham fik jeg tidligt et indtryk af antikkens Rom med dets utallige guder, fleksible moral og voldelige fremfærd – men også dets ingeniørmæssige bedrifter, som ækvadukter, kloakker og broer, der ikke stod tilbage for nutidens. Den franske serietegner Jacques Martin satte billeder på. Tegneserien om gallerdrengen Alix, der blev adopteret af selveste Julius Cæsar, var lige så visuelt gennemarbejdet som manuskripterne var naive.

Når man tygger sig gennem antikken uden at følge et pensum, er det ofte tilfældigt, hvad man får i munden. Jeg var heldig. Mit første bekendtskab var Appian. Nærmest gemt af vejen i en bisætning fortæller han kort om en folketribun ved navn Marcus Livius Drusus, der forgæves søgte at få det romerske senat til at give Italiens befolkning romersk borgerskab, og som tak blev stukket ned en sen aften i sit atrium af en ukendt morder. På de næste godt hundrede sider beskriver Appian i bloddryppende detaljer krigen mellem Rom og de utilfredse forbundsfæller i Italien. Den der myrdede Drusus havde, udover forbrydelsen, havde været skyld i en borgerkrig, der krævede op mod en million ofre. Intet tydede på, at nogen havde forsøgt at drage morderen til ansvar, endsige eftersøgt ham. Den historie ville ikke slippe mig. Med tiden eskalerede en indviklet intrige i min fantasi. En dag begyndte jeg at skrive den ned. Den indledes med sætningen, udtalt af folketribunens dørslave Petronius: “Marcus Livius Drusus er blevet myrdet, men han er ikke død.”

Otte år senere ligger bogen der, frisk fra trykkeriet. En svag lugt af tryksværte rammer mine næsebor, da jeg med en negl bryder beskyttelsesomslaget af plastic. Forud er gået utallige aftener med at få plottet til at hænge sammen, få styr på det store persongalleri, og ikke mindst med at læse en mængde bøger fundet i københavns antikvariater, i boghandlen Atheneum og på Amazon.

Den sene romerske republik og dens skæbne udgør et troldspejl for nutidens mennesker. Den belærer os om, hvor galt det kan gå, hvis vi ikke røgter de goder, vi har opnået, på forsvarlig vis. Er det lykkedes mig at holde det spejl op for læseren, og samtidig fortælle en underholdende intrige, fyldt med troværdige figurer, der gennem ord og handlinger får læseren til at forstå lidt mere om en fortidig civilisation, der ligner os mere end de fleste aner, er min mission lykkedes.

Så skal jeg ikke forlange mere.